Craig Ballantyne: Θα φτιάξουμε το μεγαλύτερο καζίνο-θέρετρο της Ευρώπης

Γίνονται συνέργειες με επενδυτές και επιχειρηματίες ανάπτυξης γης, επιδιώκοντας τη λύση του στεγαστικού ζητήματος των 2.400 εργαζομένων του City of Dreams Mediterranean.

Τον στόχο για την δημιουργία του μεγαλύτερου πολυθεματικού καζίνο-θερέτρου της Ευρώπης και της ευρύτερης περιοχής της Ανατολικής Μεσογείου επισημαίνει σε συνέντευξή του στο Economy Today ο Ανώτερος Εκτελεστικός Διευθυντής του City of Dreams Mediterranean και των Cyprus Casinos (C2) Craig Ballantyne.

Επαναλαμβάνοντας την πάγια στρατηγική για την προσέλκυση πολυτελούς τουρισμού στην Κύπρο, ο κος Ballantyne επανέλαβε ότι σύμφωνα με τους σχεδιασμούς, με την λειτουργία του το καζίνο-θέρετρο αναμένεται να προσελκύσει επιπλέον 300.000 επισκέπτες ετησίως, αναδεικνύοντάς το νησί σε αυθεντικό σημείο αναφοράς.

Όσον αφορά στο ζήτημα της στέγασης των 2.400 εργαζόμενων υπό συνθήκες υψηλών ενοικίων στην Λεμεσό, ανέφερε ότι η εταιρία προσπαθεί να δημιουργήσει συνέργειες με άλλους επενδυτές και επιχειρηματίες ανάπτυξης γης, επιδιώκοντας τη λύση του στεγαστικού ζητήματος και όχι την όξυνσή του.

Πόσο ικανοποιημένοι είστε μέχρι στιγμής με τη λειτουργία των Cyprus Casinos στην Κύπρο;

Τα αποτελέσματα είναι πολύ θετικά, λαμβάνοντας υπόψη πως τα Cyprus Casinos αποτελούν το πρώτο αδειοδοτημένο καζίνο στην Κύπρο καθώς και το πρώτο καζίνο που λειτουργεί η Melco εκτός Ασίας. Κάνοντας αρχή τον Ιούνιο του 2018, με τη λειτουργία του προσωρινού καζίνο στη Λεμεσό, έχουμε καταφέρει εντός ενός έτους να προχωρήσουμε στο άνοιγμα των τριών δορυφορικών καζίνο σε Λευκωσία, Λάρνακα και Αγία Νάπα ενώ αυτή την περίοδο προετοιμαζόμαστε για τη λειτουργία του C2 Paphos που θα βρίσκεται στην τουριστική περιοχή της Γεροσκήπου.

Επιπρόσθετα, λίγο μετά τους εορτασμούς για τον πρώτο χρόνο λειτουργίας των C2, καταφέραμε να συμπληρώσουμε ένα εκατομμύριο επισκέψεις στα Cyprus Casinos. Είμαστε συνεπώς πολύ ικανοποιημένοι από τον πρώτο χρόνο λειτουργίας μας και παράλληλα ιδιαίτερα ευχαριστημένοι από την υποστήριξη που λαμβάνουμε από την κυπριακή κυβέρνηση και τις τοπικές κοινότητες. Η πρόοδος ήταν γρήγορη και η εγχώρια οικονομία ήδη επωφελείται από τη συνεργασία που έχουμε συνάψει με τον Όμιλο CNS.

Ζήτημα όλων είναι η επένδυση να είναι επιτυχημένη και η εμπειρία έχει διδάξει ότι αυτό μπορεί να γίνει στα μεγάλα έργα μόνο με συνέργειες.

Διατηρούμε στενή και συνεχή συνεργασία με την κυπριακή Κυβέρνηση καθώς και με το Υφυπουργείο Τουρισμού. Εργαζόμαστε άλλωστε για έναν κοινό στόχο. Να καταστήσουμε την Κύπρο έναν από τους πιο ελκυστικούς τουριστικούς προορισμούς.

Σκοπός μας είναι να κατασκευάσουμε το μεγαλύτερο πολυθεματικό καζίνο-θέρετρο στην Ευρώπη, το City of Dreams Mediterranean. Διαθέτουμε εκτενή πείρα στην υλοποίηση έργων τέτοιας κλίμακας και το σημαντικότερο είναι πως τα καζίνο-θέρετρα που λειτουργούμε έχουν αναγνωριστεί και βραβευθεί, όχι μόνο για τον εκπληκτικό τους σχεδιασμό και τις υπηρεσίες που προσφέρουν, αλλά και για το ότι είναι πλήρως εναρμονισμένα με το περιβάλλον στο οποίο βρίσκονται. Το πρωτοποριακό αυτό έργο αναμένεται πως θα προσελκύσει 300.000 επιπρόσθετους τουρίστες ετησίως, συνεισφέροντας σημαντικά στην κυπριακή οικονομία.

Την ίδια ώρα, το επιχειρηματικό μοντέλο της Melco βασίζεται διαχρονικά στη συνεργασία, σε ανώτατο επίπεδο όπως κυβερνήσεις και μεγάλες πολυεθνικές εταιρείες, μέχρι μικρομεσαίες επιχειρήσεις που υποστηρίζουν την καθημερινή μας λειτουργία. Η Κύπρος δεν αποτελεί εξαίρεση σε αυτό. Η υποδοχή που λάβαμε και η στάση όλων απέναντι σε αυτή την κοινή ευκαιρία αποτελεί κλειδί για τη μακροπρόθεσμη επιτυχία του City of Dreams Mediterranean.

Από ανθρώπινο δυναμικό πώς πάμε;

Όταν αποφασίσαμε να επενδύσουμε στην Κύπρο, γνωρίζαμε πως ο κλάδος των καζίνο ήταν κάτι καινούριο για τη χώρα. Παραμένοντας αφοσιωμένοι στην επένδυσή μας και έχοντας ως βασική μας αρχή την παροχή υψηλής ποιότητας υπηρεσιών έχουμε δημιουργήσει εσωτερικά μία εκπαιδευτική ακαδημία βασισμένη στην παγκόσμια φιλοσοφία της Melco όσον αφορά τις προσλήψεις.

Πρόκειται για το “hire on attitude, image and potential and we train on skills” δηλαδή, πρόσληψη βάσει συμπεριφοράς, εικόνας και προοπτικής και εκπαίδευση για ανάπτυξη ικανοτήτων. Ενδεικτικά, όλοι οι εκπαιδευόμενοι κρουπιέρηδες (dealers) συμμετέχουν, δωρεάν, στο τρίμηνο πρόγραμμα κατάρτισης στην κορυφαία σχολή κρουπιέρηδων (dealer school) της Melco. Την ίδια ώρα, όλοι οι λειτουργοί παιγνιομηχανών παρακολουθούν ένα εντατικό πρόγραμμα διάρκειας δύο μηνών που περιλαμβάνει τόσο θεωρητική όσο και πρακτική εκπαίδευση, ενώ με την επιτυχή ολοκλήρωση των προγραμμάτων, τοποθετούνται σε ένα από τα C2.

Είναι σημαντικό να αναφερθεί πως με τη λειτουργία του City of Dreams Mediterranean θα δημιουργηθούν νέες ευκαιρίες σταδιοδρομίας για το προσωπικό της Melco καθώς και προοπτικές ανέλιξης σε εποπτικές θέσεις. Ήδη αρκετά μέλη του προσωπικού που εντάχθηκαν στο δυναμικό της Melco πριν από ένα χρόνο έχουν προαχθεί σε ανώτερες θέσεις εντός του οργανισμού.

Το City of Dreams Mediterranean θα χρειαστεί περίπου 2.400 εργαζόμενους, την ώρα που τα ενοίκια στη Λεμεσό είναι αρκετά υψηλά. Πού και πώς θα στεγαστούν τόσοι άνθρωποι;

Αρχικά, να σημειώσω πως με την έναρξη της λειτουργίας του City of Dreams Mediterranean η λειτουργία του προσωρινού καζίνο στη Λεμεσό θα τερματιστεί και το προσωπικό θα μεταφερθεί στο πολυθεματικό καζίνο-θέρετρο. Αυτό σημαίνει πως ένας μεγάλος αριθμός ατόμων ήδη θα εργάζεται στη Λεμεσό.

Ανάμεσα στους κυριότερους στόχους της κυβέρνησης ήταν η αύξηση των θέσεων εργασίας με την υλοποίηση του συγκεκριμένου έργου. Ήδη, πολλά άτομα εργοδοτούνται ή θα εργοδοτηθούν από τη Melco, τόσο κατά την κατασκευαστική φάση όσο και μετά την έναρξη της λειτουργίας του καζίνο-θέρετρου, συμβάλλοντας καθοριστικά στη μείωση της ανεργίας.

Αναμένεται πως πολίτες από άλλες περιοχές της Κύπρου, όπως επίσης και άλλες χώρες της Ευρωπαϊκής Ένωσης θα προσληφθούν και θα τους προσφερθούν επιλογές στέγασης.

Σε αυτό το πλαίσιο η εταιρεία μας προσπαθεί ενεργά να δημιουργήσει συνέργειες με άλλους επενδυτές και επιχειρηματίες ανάπτυξης γης, επιδιώκοντας τη λύση του στεγαστικού ζητήματος και όχι την όξυνσή του. Ενώ το πλάνο μας αυτό βρίσκεται σε εξέλιξη, θα επιθυμούσαμε να προβούμε σε ανακοινώσεις στο εγγύς μέλλον όταν ο σχεδιασμός θα έχει ολοκληρωθεί και ξεκινήσει η υλοποίησή του.

Πάμε στους πελάτες. Οι επισκέπτες που διαθέτουν μεγάλα ποσά αποτελούν πάντοτε πρόκληση για τα καζίνο. Πώς σχεδιάζετε να τους προσελκύσετε αποτελεσματικά; Τι περισσότερο θα προσφέρει το City of Dreams Mediterranean από άλλα καζίνο-θέρετρα, σε άλλες χώρες λίγο πιο μακριά από εδώ;

Κοινή επιθυμία όλων των επισκεπτών είναι να βιώσουν μία αξέχαστη εμπειρία, γεγονός που θα τους οδηγήσει στο να θέλουν να επιστρέψουν. Το City of Dreams Mediterranean θα είναι το μοναδικό πολυθεματκό καζίνο-θέρετρο αυτού του είδους στην Ευρώπη και θα περιλαμβάνει 16όροφο ξενοδοχείο με 500 υπερπολυτελή δωμάτια πέντε αστέρων και αποκλειστικές σουίτες. Επίσης, θα διαθέτει εστιατόρια και μπαρ παγκόσμιας κλάσης, μεγάλη εμπορική περιοχή, στην οποία θα διατίθενται μοναδικά είδη πολυτελείας δημοφιλών εμπορικών σημάτων, συνεδριακούς χώρους και αίθουσες δεξιώσεων. Το καζίνο θα εκτείνεται σε χώρο 7.500 τ.μ., προσφέροντας περισσότερα από 100 τραπέζια και 1000 παιγνιομηχανές τελευταίας τεχνολογίας.

Η Melco είναι διεθνώς αναγνωρισμένη για τα πολυθεματικά καζίνο-θέρετρα που λειτουργεί στην Ασία όπου προσφέρει πρωτοποριακή ψυχαγωγία, διακεκριμένη κουζίνα, πολυτελείς εμπορικές επωνυμίες και εκτεταμένες συνεδριακές εγκαταστάσεις. Όλα αυτά σε συνδυασμό με την ολοένα αυξανόμενη φήμη της Λεμεσού ως κορυφαίος τουριστικός προορισμός, θα λειτουργήσουν ως πόλος έλξης επισκεπτών υψηλής αξίας στην Κύπρο και το City of Dreams Mediterranean.

Έχετε κάποιο πλάνο για διοργάνωση ταξιδιών ειδικά για junkets με στόχο την προώθηση του θεματικού τουρισμού καζίνο;

Το υφιστάμενο κανονιστικό πλαίσιο επιτρέπει την αδειοδότηση junkets με στόχο την προσέλκυση ενός συγκεκριμένου τύπου πελατολογίου που ασχολείται με τα καζίνο/παίγνια και οι οποίοι δεν επισκέπτονται σήμερα την Κύπρο. Παρόλο που προς το παρόν δεν έχουμε καταλήξει σε συμφωνία με κάποιο junket operator, βρισκόμαστε σε στενή επαφή με την κυβέρνηση για να διασφαλίσουμε ότι το έργο θα ικανοποιεί ή ακόμη και θα ξεπεράσει τις προσδοκίες και τα επιθυμητά αποτελέσματα.

Η Λεμεσός βρίσκεται γενικότερα σε μία διαδικασία επαναπροσδιορισμού της ως ποιοτικού προορισμού διακοπών. Εσείς τι χώρο πιάνετε σε αυτή την προσδοκία;

Η γεωγραφική θέση της Κύπρου την τοποθετεί ανάμεσα σε Ευρώπη και Μέση Ανατολή, δύο αναπτυσσόμενες αγορές με ιδιαίτερο ενδιαφέρον για εμάς. Πιστεύουμε ακράδαντα πως η Λεμεσός έχει μεγάλες προοπτικές να καταστεί ένα σύγχρονο κοσμοπολιτικό κέντρο στην περιοχή.

Η λειτουργία του City of Dreams Mediterranean θα συμβάλει ουσιαστικά στην καθιέρωση της πόλης ως πολυτελούς τουριστικού προορισμού, αναβαθμίζοντας τη χώρα σε ένα διεθνώς αναγνωρισμένο προορισμό καθ’ όλη τη διάρκεια του χρόνου. Επίσης, στηρίζουμε τις προσπάθειες της κυπριακής Κυβέρνησης να διαφοροποιήσει το τουριστικό προϊόν της Κύπρου, αναπτύσσοντας εναλλακτικές μορφές τουρισμού. Είμαστε βέβαιοι πως οι εγκαταστάσεις του πολυθεματικού καζίνο-θέρετρου θα συμβάλουν στην περαιτέρω ενίσχυση του τουριστικού προϊόντος, προσελκύοντας επαναλαμβανόμενους και υψηλής ποιότητας επισκέπτες, αμβλύνοντας παράλληλα και το πρόβλημα της εποχικότητας.

Στη Melco πιστεύουμε επίσης ότι η κουλτούρα και ο πολιτισμός μπορούν να διαδραματίσουν ζωτικό ρόλο στην προώθηση της Κύπρου ως ενός “must-visit” προορισμού, ιδιαίτερα λόγω της πλούσιας ιστορίας της χώρας και των αξιόλογων αξιοθέατων που διαθέτει.

Για το λόγο αυτό έχουμε επιλέξει να επικεντρωθούμε στον πολιτισμό μέσω μίας ξεχωριστής πρωτοβουλίας εταιρικής κοινωνικής ευθύνης. Σε συνεργασία με το Τμήμα Αρχαιοτήτων για τη Διαχείριση της Αρχαιολογικής Κληρονομίας, η Melco ανακοίνωσε την πρωτοβουλία “Heritage Signs” στο πλαίσιο της οποίας θα χορηγήσει την εγκατάσταση επιγραφών σε επιλεγμένους αρχαιολογικούς χώρους, στις οποίες θα αναγράφονται πληροφορίες στα ελληνικά και τα αγγλικά, με στόχο τη βελτίωση της εμπειρίας των επισκεπτών.
Στο τέλος της ημέρας, τι θα αφήσει το City of Dreams Mediterranean στην κυπριακή οικονομία;

Το City of Dreams Mediterranean αποτελεί ένα έργο το οποίο θεωρείται άμεση ξένη επένδυση, προσθέτοντας αξία στην τοπική οικονομία και έχοντας θετική επίδραση σε ένα ευρύ φάσμα τομέων όπως ο κατασκευαστικός, ο τουριστικός και ο κλάδος των υπηρεσιών. Όπως ανέφερα και προηγουμένως αυτό το πρωτοποριακό έργο θα είναι το μεγαλύτερο πολυθεματικό καζίνο-θέρετρο της περιοχής και της Ευρώπης και αναμένεται πως θα προσελκύσει 300,000 επιπλέον τουρίστες ετησίως, αναδεικνύοντάς την Κύπρο σε αυθεντικό σημείο αναφοράς του πολυτελούς τουρισμού και του υπεύθυνου παιχνιδιού.

Ο οικονομικός αντίκτυπος του έργου στην κυπριακή οικονομία εκτιμάται πως θα φθάνει τα €700 εκατ. ετησίως, ποσό που αντιστοιχεί γύρω στο 4% του ετήσιου ΑΕΠ της χώρας, από τον δεύτερο χρόνο λειτουργίας του πολυθεματικού καζίνο-θέρετρου και μετά.


Του Χρήστου Μιχάλαρου

Σχόλια