«Κτίζουμε θέρετρο….το καζίνο είναι μέρος του

Το καζίνο-θέρετρο, «City of Dreams Mediterranean», στην Κύπρο, θα είναι το μοναδικό καζίνο τέτοιου βεληνεκούς που θα λειτουργήσει στην Ευρώπη.

Ο ιδρυτής, πρόεδρος και Ανώτατος Εκτελεστικός Διευθυντής της Melco, Λώρενς Χο, σε συνέντευξή του στον «Φ» σημειώνει πως η κοινοπραξία θα δημιουργήσει ένα θέρετρο το οποίο θα προσελκύει επισκέπτες για τις υψηλού επιπέδου υπηρεσίες που θα προσφέρει και τις μοναδικές εγκαταστάσεις που θα διαθέτει. Παράλληλα, επισημαίνει πως ποντάρουν σε σωστούς επισκέπτες από την Ευρώπη, τη Μέση Ανατολή και την Ασία.

Σύμφωνα με τον ιδρυτή της Melco, οι λόγοι που ώθησαν τον κολοσσό της εταιρείας να επενδύσει εκτός Ασίας είναι η γεωγραφική θέση της Κύπρου, το σύστημα διακυβέρνησης αλλά και το γεγονός ότι η χώρα είναι μέλος της Ευρώπης. Καταλήγοντας, θεωρεί την Κύπρο ως αναδυόμενη αγορά.

Είναι η πρώτη φορά που η εταιρεία σας επενδύει εκτός Ασίας. Γιατί επιλέξατε την Κύπρο;
Αν και η βάση μας είναι το Χονγκ Κονγκ και επικεντρωνόμαστε στην Ασία, πάντοτε είχαμε φιλοδοξίες για παγκόσμια επέκταση των δραστηριοτήτων μας. Τα τελευταία χρόνια αναζητούσαμε πιθανούς άλλους προορισμούς, όπως η Ευρώπη και η Αμερική. Προτίμησή μας είναι οι αναδυόμενες αγορές.

Είδαμε την ευκαιρία που δημιουργήθηκε στην Κύπρο, η οποία βρίσκεται πολύ κοντά με το Ισραήλ και άλλες χώρες της Μέσης Ανατολής και της Ευρώπης και διαθέτει πολύ καλά στοιχεία, όπως το σύστημα διακυβέρνησης και το ότι είναι μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Αυτό που μας ενδιαφέρει σε μια νέα περιοχή είναι να κάνουμε μεγάλες επενδύσεις σε συνεργασία με τις κυβερνήσεις. Βλέπουμε τη δημιουργία ενός καζίνο-θερέτρου ως ένα κοινό έργο με την Κυβέρνηση. Θεωρώ ότι αυτά είναι χαρακτηριστικά τα οποία ήταν ελκυστικά για εμάς κατά την αξιολόγησή μας για την επιλογή της Κύπρου.

Επίσης, είμαστε πολύ ικανοποιημένοι που συνέταιροί μας στην Κύπρο είναι ο Όμιλος CNS, αφού η συνεργασία μας είναι πραγματικά εξαιρετική, δίκαιη και διαφανής. Αυτά είναι στοιχεία τα οποία λαμβάνουμε σοβαρά υπόψη. Είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι για την ευκαιρία αυτή που δημιουργείται στην Κύπρο.

Τα οικονομικά αποτελέσματα που θα προκύψουν από την επένδυση είναι θετικά τόσο για την εταιρεία σας όσο και για την οικονομία της Κύπρου;
Θεωρώ τα δύο αλληλένδετα. Θα πρέπει να είναι θετικά για την οικονομία της Κύπρου για να είναι θετικά και για εμάς. Παραδοσιακά, και στη Μανίλα και στο Μακάο, έχουμε αποδείξει ότι είμαστε πολύ αποτελεσματικοί σε αυτό. Τόσο ο αριθμός τουριστών, όσο και το πόσο ξοδεύουν οι τουρίστες, που είναι και πιο σημαντικό, αυξάνονται. Με άλλα λόγια, έχεις καλύτερο τουρισμό απ’ ότι προηγουμένως.

Σε αντίθεση με άλλους ανταγωνιστές μας παγκοσμίως στον χώρο του παιγνίου, δεν μας ενδιαφέρουν οι μεγάλοι αριθμοί επισκεπτών. Αντιπροσωπεύουμε υψηλή ποιότητα στα θέρετρά μας και σε αυτό που προσφέρουμε, γι’ αυτό και στόχος μας είναι να προσελκύσουμε όχι μόνο περισσότερους αλλά τους σωστούς τουρίστες.

Aπ’ ότι γνωρίζω η Κύπρος έχει περίπου 3,7 εκατ. τουρίστες ετησίως. Θεωρούμε ότι με περισσότερες ξενοδοχειακές κλίνες, τις οποίες θα κτίσουμε και με περισσότερους πόλους έλξης που θα προσφέρει το καζίνο-θέρετρο, ο αριθμός αυτός θα αυξηθεί. Αυτή είναι η πρώτη φορά που ένα τέτοιο καζίνο-θέρετρο θα αναπτυχθεί στην Ευρώπη.

Παραδοσιακά, στην Ευρώπη υπάρχουν μικρά καζίνο, τα οποία δεν προσελκύουν επιπρόσθετους τουρίστες αλλά στοχεύουν κυρίως στον τοπικό πληθυσμό. Σε αντίθεση με αυτά, το City of Dreams Mediterranean διαθέτει εκείνα τα χαρακτηριστικά, τα οποία θα προσελκύσουν επιπρόσθετους τουρίστες.

Προτιμάτε τους VIPs παίκτες στα καζίνο σας;
Οι βασικοί επισκέπτες μας είναι μεσαίου και ανώτερου βιοτικού επιπέδου και όχι μόνο VIPs. Η λειτουργία ενός καζίνο μόνο με VIPs δεν μπορεί να είναι ένα βιώσιμο επιχειρηματικό μοντέλο, αλλά σίγουρα οι VIPs αποτελούν ένα μέρος των επισκεπτών μας. Όπως ανέφερα και πριν, δεν αναζητούμε πλήθη επισκεπτών αλλά τους σωστούς επισκέπτες.

Πότε θα ανοίξει τις πύλες του το καζίνο- θέρετρο στη Λεμεσό; Πότε θα αρχίσουν οι κατασκευαστικές εργασίες; 
Ευελπιστούμε ότι οι κατασκευαστικές εργασίες για το καζίνο-θέρετρο θ’ αρχίσουν περί τα μέσα του τρέχοντος έτους. Για ένα έργο αυτής της κλίμακας, της μεγαλύτερης τουριστικής επένδυσης που έγινε ποτέ στην Κύπρο, χρειάζεται να εκδοθεί ένας μεγάλος αριθμός αδειών και εγκρίσεων από διάφορες υπηρεσίες του κράτους και σίγουρα τα χρονοδιαγράμματα θα καθοριστούν από τη μεταξύ μας συνεργασία. Μέχρι τώρα η συνεργασία με τα αρμόδια κυβερνητικά τμήματα ήταν πολύ καλή.

Για την κατασκευή του θερέτρου χρειάζονται δυόμισι με τρία χρόνια και ευελπιστούμε ότι το City of Dreams Mediterranean θα είναι έτοιμο να λειτουργήσει αρχές ή μέσα του 2021.

Γιατί κάποιος να επιλέξει να επισκεφθεί το καζίνο-θέρετρο της Κύπρου;
Ως εταιρεία ποτέ δεν δίνουμε βαρύτητα στην ιδιότητα του καζίνο και του παιγνίου. Η έκταση του καζίνο είναι μόλις το 8% της συνολικής έκτασης του έργου. Το υπόλοιπο 92% αποτελείται από τα δωμάτια του ξενοδοχείου, πισίνες, spa και άλλες εγκαταστάσεις του θερέτρου και σε αυτά θα επικεντρωθούμε, πέραν του καταπληκτικού μεσογειακού κλίματος της Κύπρου, για να προσελκύσουμε επισκέπτες.

Όπως γνωρίζετε μικρού τύπου καζίνο υπάρχουν και στα κατεχόμενα και στον γειτονικό Λίβανο, αλλά αυτά είναι μόνο καζίνο. Αυτό που κάνουμε εμείς, και αυτό κάναμε και στο Μακάο και στη Μανίλα, αγορές οι οποίες ήδη είχαν καζίνο, είναι εντελώς διαφορετικό. Θα δημιουργήσουμε ένα θέρετρο το οποίο θα προσελκύει επισκέπτες για τις υψηλού επιπέδου υπηρεσίες που θα προσφέρει και τις μοναδικές εγκαταστάσεις που θα διαθέτει.

Μετά την αλλαγή της μετοχικής δομής της κοινοπραξίας, άλλαξαν οι σχεδιασμοί του κτηρίου και γενικότερα των άλλων επενδύσεων που θα περιλαμβάνονται στο καζίνο-θέρετρο; Υπήρξε κάποια καθυστέρηση στους σχεδιασμούς σας; 
Μετά την εξαγορά της συμμετοχής της Hard Rock, επικεντρωθήκαμε στον επανασχεδιασμό του θερέτρου, προσδίδοντας σημασία στην ιστορία του τόπου και την αρχιτεκτονική αφού, έχοντας τη μετοχική πλειοψηφία, το έργο έγινε πολύ πιο σημαντικό για εμάς.

Ως Melco έχουμε κερδίσει πλειάδα βραβείων για την αρχιτεκτονική των κτηρίων μας και θεωρήσαμε ότι το αναθεωρημένο σχέδιο του καζίνο-θερέτρου έπρεπε να αντικατοπτρίζει την αρχιτεκτονική της Κύπρου.

Την πρώτη φορά που επισκέφθηκα το νησί, πριν από δέκα χρόνια, πρόσεξα τα μεσογειακά χαρακτηριστικά που έχει. Θεώρησα λοιπόν ότι η αρχιτεκτονική του έργου στην Κύπρο θα πρέπει να είναι μια μοντέρνα εκδοχή αυτών των στοιχείων για να προσελκύσει τουρίστες. Πιο σημαντικό όμως θεωρώ το ότι θα πρέπει να σεβόμαστε την τοπική ιστορία και πολιτιστική κληρονομιά.

Γιατί επιλέξατε το όνομα «City of Dreams Mediterranean» για το έργο στην Κύπρο;
To «City of Dreams» είναι το σήμα κατατεθέν και ναυαρχίδα της Melco και είναι ιδιαίτερα γνωστό στο Μακάο, όπου επενδύσαμε $10 δισ. για την ανάπτυξη δύο καζίνο-θερέτρων κι ενός ξενοδοχείου. Τόσο η εταιρική μας οντότητα η «Melco», όσο και το brand μας «City of Dreams» είναι πολύ αναγνωρισμένα στην Ασία («City of Dreams Macau» και «City of Dreams Manila»). Είναι ένα από τα brands το οποίο ο κόσμος γνωρίζει πολύ καλά όταν αναφέρεται σε φιλοξενία και παίγνιο.

Πιο πριν αναφέρθηκα στη γεωγραφική θέση της Κύπρου, η οποία βρίσκεται πολύ κοντά στη Μέση Ανατολή και την Ευρώπη. Γνωρίζω, επίσης, ότι ένας μεγάλος αριθμός τουριστών από τη Ρωσία και το Ηνωμένο Βασίλειο επισκέπτονται την Κύπρο.

Ευελπιστούμε λοιπόν, ότι πέραν των περιοχών που γειτνιάζουν με την Κύπρο, το brand αυτό θα προσελκύσει μακροπρόθεσμα επισκέπτες από την Ασία. Όπως γνωρίζετε, στους Κινέζους αρέσει να ταξιδεύουν πολύ. Όταν δουν ότι υπάρχει καζίνο-θέρετρο της Melco στην Κύπρο, θεωρώ ότι θα είναι ένα σημαντικό κίνητρο για να επισκεφθούν τη χώρα.

Σχόλια